Fem ting, der er vigtige at overveje, inden du forelsker dig i blockchain

Begrebet blockchain har ramt landets erhvervsmedier. Teknologien spås store forretningsmæssige fordele for danske virksomheder.

Vi har samlet fem ting, der er vigtige at tage med inden du forelsker dig i blockchain-teknologien.

Det er selvfølgelig glædeligt, at ens forskningsfelt, kryptologi, rydder forsider. Men det er også en anledning til at gå bag valg af teknologien, som fører til eufori og nærmest ukritisk forelskelse på direktionsgangene.

Vi har samlet fem indsigter, det er vigtige at have med i sine overvejelser.

Hypen om blockchain kommer fra Bitcoin, der er den største implementering af blockchain, vi har set. Vi har set eksempler på folk, der har tjent rigtig mange penge på Bitcoin, og det er derfor naturligt at spørge: Kan vi overføre det til vores forretningside.

For det første tror mange, at med blockchain er risikoen for svindel lig nul. Blockchain er desværre ikke fejlfri. Som med andre løsninger vil der stadig være risiko for svindel. Der var eksempelvis stor hype omkring investeringsforeningen The DAO lige indtil pengene forsvandt. Her byggede softwaren på blockchain, men på grund af fejl i softwaren forsvandt der pludselig 50 mio. $ ud af kæden.

En anden undersøgelse lavet af forskere fra University College London viser, at der på ca. 34.000 ud af en million af de såkaldte smarte kontrakter på Ethereums blockchain er blevet fundet fejl lignende den, der var i The DAO.

Man overser, at blockchain altid vil være en del af en større sikkerhedsløsning. En blockchain løser helt specifikke problemer, fx at opbevare data så det er umuligt at manipulere, men hvis det data, der kommer på din blockchain, er forkert, opbevarer den bare forkert data sikkert.

Indsigt nummer to: Teknologien er ikke voldsomt revolutionerende, men den har formået at give vilje til omstilling. Det er godt, at der er langt flere, der interesserer sig for emnet. Men vi håber på, at euforien åbner øjnene for andre teknologier end blot blockchain, der kan skabe tillid mellem mennesker og organisationer.

Et eksempel på en sådan situation er Daniscos sukkerroe-auktioner tilbage i 2008 inden noget hed blockchain. Bønderne ville handle sukkerroekontrakter på en børs, men parterne kunne ikke blive enige om en betroet tredjepart. Nogle dataloger ved Aarhus Universitet lavede en løsning, der undgik at involvere en betroet tredjepart.

Det fører os videre til indsigt nummer tre: Blockchain kan måske erstatte behovet for en betroet tredjepart, men det er ikke så effektivt. Hvis de parter, der skal samarbejde, kan blive enige om en betroet tredjepart til at opbevare deres data i en database, er det typisk langt mindre kompliceret.

En blockchain kræver, at alle computere involveres hver gang, der sker ændringer modsat en betroet tredjepart, hvor kun én database skal opdateres. Så inden I beslutter jer for blockchain, så skitser hvilken tillids-problematik, den skal løse i netop jeres situation.

Mærsks nye samarbejde med IBM om blockchain inden for shipping har samme udfordring. Her giver blockchain mulighed for en digitalisering. Med blockchain kan de blive til en gruppe af betroede tredjeparter, der deles om tilliden. Det er godt for deres digitalisering, men det havde stadig været mere effektivt at finde en betroet tredjepart.

Fjerde indsigt: Blockchain er stadig en ung teknologi modsat kendte databaseløsninger, der er afprøvede og velfungerende. Det er godt at få erfaring gennem prototyper, som blockchain løsninger stadigermange steder. Det er også uerfarent land og rammes af mærkelige omstændigheder. Eksempelvis kryptovalutaen IOTA, der er lavet til at være en blockchain, hvis tokens lige nu er ca. 5 milliarder dollars værd samtidig med, at flere sikkerheds-forskere advarer mod sikkerheden i projektet.

Eftersom teknologien er ung, vælter det nu ind med erfaringer fra arbejdet med teknologien. Det er svært at se igennem det hav af løsninger og informationer, der ligger tilgængeligt. Og der er langt mellem de sobre udtalelser, og vi ser aktiviteter, som operatører uden teknisk indsigt sætter i gang og kører. Hårdt sagt uden kørekort. Det er ikke trivielle overvejelser, man skal gøre sig. Så gør op med jer selv. Hvad er risikoen ved projektet, og hvad kan I vinde eller tabe ved det.

Femte indsigt: Blockchain kan være en driver for nyt samarbejde, men den er ikke noget værd i sig selv. Har du et velfungerende system, skal du ikke absolut skifte det ud med blockchain for at få besparelser. Ny teknologi medfører altid en risiko, og igen: Der findes andre teknologier, der muliggør sikker brug af data på tværs af organisationer. Man risikerer at vælge de forkerte og upraktiske løsninger, fordi blockchain tillægges værdi i sig selv, som den ikke kan leve op til.

Så lad ikke eufori tvinge blockchain ind alle vegne. Alt ligner et søm, når kun du har en hammer. Til gengæld synes vi, det er dejligt, at danske virksomheder har endnu et værktøj, de kan gribe efter i værktøjskassen til digitalisering, og vi skal selvfølgelig bruge det, hvor det giver mening – alt efter behov!

Indlægget er skrevet af Gert Læssøe Mikkelsen, ph.d. i kryptografi og Head of Security Lab og Jonas Lindstrøm, Senior Security Architect, ph.d., Alexandra Instituttet. Det har oprindelig været bragt i Berlingske Business.