Åre er verdensklasse til hverdag og fest

[EFTER ARBEJDE] Én måned og to verdensmesterskaber. Det er ikke alle byer, der kan bryste sig af det.

Sveriges største skidestination lægger pister til VM i alplint skiløb fra den 5. – 17. februar. Foto: Linus Elfvendahl

Men det kan området, der omfatter byerne Åre og Östersund i regionen Jämtland, som verdens øjne vil være rettet mod fra i morgen og en måned frem. Regionen er dog ikke bare kendt for deres internationale mesterskaber men også for deres mesterlige skiterræn til helt almindelige mennesker og skiklubber.

I februar og marts arrangerer Jämtland to verdensmesterskaber, et i alpint skiløb og et i skiskydning. Det er helt unikt, at to mesterskaber af sådan en vigtighed afholdes i samme region inden for så kort tid. Konkurrencerne forventes at tiltrække 240.000 besøgende og få eksponering i medier i omkring 70 lande samt nå én milliard tv-seere. Næsten 2.000 journalister forventes at være til stede i regionen under arrangementerne. Der er tale om VM i alpint skiløb fra 5. – 17. februar og om VM i skiskydning fra 7. – 17. marts.

Åre og Östersund er et naturligt udgangspunkt for skiløbere og udendørsentusiaster fra hele verden, og begge byer har en tradition for at arrangere store mesterskaber. Det er ikke tilfældigt, at den svenske skielite bor og træner i regionen. Skiområdet Åre/Östersund tilbyder træningsmuligheder og konkurrencedygtige faciliteter i den bedste internationale klasse, hvilket også gavner de mere almindelige besøgende, som udnytter de unikke vinteromgivelser til skiferie og vinterhygge.

”Vi er stolte over og glade for, at Jämtland Härjedalen påny bliver vært for to af verdens største vintermesterskaber, og vi ser frem til at byde besøgende velkommen fra hele verden.

Internationale mesterskaber giver os mulighed for at vise, hvad vi har at tilbyde i form af fantastisk skiløb, det være sig fx alpint og langrend, men også i form af andre vinteroplevelser.

Det er tilmed nemt at komme til skidestinationerne Östersund og Åre med transfertider fra Åre Östersund Lufthavn på henholdsvis 15 minutter og på lidt over en time. Når man er vel fremme, er der tilmed gåafstand mellem pister, skiløjper, boliger og andre tilbud”, siger Mats Forslund, adm. direktør, Jämtland Härjedalen Turism.

At området kan huse store internationale konkurrencer og har kunnet det i årevis signalerer samtidig, at selv krævende skigæster til hverdag kan få opfyldt deres ønsker til et avanceret skiløb med mesterlige faciliteter. Herudover er der et stort fokus på bæredygtig og god mad, som gæster samtidig kan nyde.

”Regionen, som omfatter Åre, Östersund i Jämtland Härjedalen har skifaciliteter, som tiltrækker de helt store, internationale skievents, og det er der kun én grund til. Området kan honorere de krav, der er til konkurrencer, hvor de bedste duellerer. En høj kvalitet på skiterræn og konkurrencefaciliteter, som samtidig tilfredsstiller selv den mest krævende skigæst, også den danske, som ønsker det bedste af det bedste. Nu er der også fokus på god og bæredygtig kost i regionen, så det er et ekstra plus”, siger Anna Kron Boysen fra Visit Sweden.

Åre inviterer til verdens største ski-event, VM i alpint skiløb, den 5. – 17. februar

Åre er med sine 1400 indbyggere en lille landsby med en unik blanding af naturskønne omgivelser og ’byens puls’. Det alpine skiløb har længe været i centrum, da afholdelsen af VM i alpint skiløb tilbage i 1954 var startskuddet til en række tilbagevendende VM-afholdelser. Der er frem til i dag blevet arrangeret over 100 alpine verdensmesterskabskonkurrencer i Åre, og den 5.- 17. februar bliver verdens øjne igen rettet mod regionen, når VM i alpint skiløb for tredje gang afsluttes ved mållinjen på Åreskutan-pisterne. 120.000 besøgende forventes at være med, og alene repræsentanterne for medierne tæller ligeså mange, som der normalt er beboere i landsbyen.

Östersund – VM i skiskydning, 7. – 17. marts

Östersund er et af de største vintersportssteder i Sverige – en vinterby med masser af udendørs aktiviteter inden for gåafstand og med udsigt over Storsjön med is på og Jämtlands fjelde. Allerede for 100 år siden blev der arrangeret skiløbskonkurrencer på nøjagtigt det sted, hvor der i dag er skiskydningskonkurrencer i skiskydningsarenaen. Fra november til april afholdes hvert år nationale såvel som internationale konkurrencer. I perioden 7. – 17. marts arrangeres for anden gang VM i skiskydning på den nationale arena i Östersund med 35 nationer på startlinjen og 120.000 besøgende til stede.

Åre/Östersund – et knudepunkt for de store mesterskaber

Mens VM er i fuld gang, planlægges allerede nye store konkurrencer i Åre/Östersund.

I februar 2020 afvikles bl.a. Mid-Scandinavian Ski Tour, hvor hele verdens elitelangrendsløbere samles på en hård tur, der afgøres i etaper mellem Östersund, Åre og Trondheim.

Åre og Östersund er også arrangører af Special Olympics World Winter Games i 2021. I februar 2021 arrangeres verdens største brede sportsbegivenhed for udviklingshæmmede, Special Olympics, i Östersund og Åre. Begivenheden forventes at modtage tusindvis af deltagere fra 105 lande, der konkurrerer i otte forskellige sportsgrene. I 2023 afholdes World Para Snow Sports Championships i Östersund og Åre. Og 5 verdensmesterskaber afgøres samtidig i regionen, nemlig i Para Alpine, Para Snowboard, Para Nordic Skiing (langrend og skiskydning) og Para Ice Hockey.

Forskningsmiljøer i vintersport og sportsteknologi

I regionen er der unikke forudsætninger for eliteatleter, både hvad gælder træning og udvikling. Et klima med kolde vintre fyldt med sne er et grundlæggende krav for vinteratleterne, og det opfyldes her. De bedste faciliteter til konkurrence er til stede, og året rundt er der træningsmuligheder i samarbejde med Mittuniversitetet, som er et unikt forskningscenter i verden inden for vintersport og sportsteknologi. Ved De Olympiske Lege i Pyeongchang havde alle svenske medaljetagere en forbindelse til Mittuniversitetet og stedets forskning. Hvert år kommer den absolutte verdenselite her (hovedsageligt inden for vintersport) til tests og evalueringer, hvor for eksempel programmerbare rulleskibaner til simulering af konkurrencer, vindtunnel og højdesimulering er brugbart.

Lokal mad løfter VM til nye højder

Östersund og Jämtlandsregionen Härjedalen har siden 2010 været udnævnt til at være Creative City of Gastronomy af UNESCOs netværk, Creative Cities Network. Östersund er nomineret i kategorien ”Gastronomi” og er den eneste svenske by inden for gastro, der i dag består af 26 byer fra hele verden.

Dette vil sætte sit præg på de to verdensmesterskaber. Maden, der serveres, vil holde høj kvalitet med så mange lokalt producerede og bæredygtige råvarer, som det overhovedet er muligt. VM-arrangørerne ønsker at benytte lejligheden til at fremvise det lokale køkken i midten af landet og dets råvarer og vise de besøgende det arbejde, der gøres inden for bæredygtig fødevareproduktion.